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El Caribe no escapa al impacto de tsunamis, advierte experto

Isla de San Martín bajo los efectos de un huracán. Foto: Gerben Van Es, vía National Geographic.

El especialista cubano en eventos marinos, Bernardo Aliaga, alertó que la amenaza de ocurrencia de tsunamis en la región del Caribe no debería ser subestimada, de ahí la importancia de preparar a las comunidades costeras de la región, según refieren medios oficiales en la Isla.

«Tenemos registrados antecedentes en el Caribe, donde podrían generar tsunamis algunos terremotos y deslizamientos submarinos, estos últimos más difíciles de predecir», explicó el experto durante un entrevista telefónica con la agencia Prensa Latina (PL), realizada en el contexto de la Conferencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre los Océanos, celebrada en Lisboa, Portugal.

De acuerdo con el experto de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la Unesco, la región avanzó en el establecimiento de sistemas de alerta; pero, al igual que otras en el planeta, debe fortalecer la preparación de las personas frente a fenómenos que suelen tener un impacto devastador.

Por eso posee mucha relevancia el anuncio de la directora general de la Unesco, Audrey Azoulay, en la capital portuguesa acerca de un programa de formación para las comunidades costeras expuestas a eventuales tsunamis o con poblaciones vulnerables. La iniciativa lanzada tiene como meta preparar al ciento por ciento de las comunidades que enfrentan este peligro antes del 2030, subraya el texto.

Se trata de un objetivo ambicioso pero necesario, insistió Aliaga, reconocido por su labor de apoyo a países del océano Índico, Colombia, Chile, Perú, Ecuador, Haití, República Dominicana, Omán y Tailandia en el establecimiento de sistemas de alerta, apunta la agencia.

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En el Caribe se conocen fuertes tsunamis, como los de 1692, que destruyó a Port Royal, Jamaica; 1867 en las Islas Vírgenes Británicas, considerado una gran catástrofe, y el de 1946 en Samaná, República Dominicana, recuerda el medio.

El de Port Royal fue desencadenado por un deslizamiento submarino muy grande, un fenómeno poco usual y, por tanto, menos estudiado, manifestó el experto.

Ante la pregunta de cuál sería la explicación para que en décadas la región caribeña no lidiara con tales eventos, Aliaga mencionó la separación de las placas, que se juntan en la zona a una velocidad menor que en otras más peligrosas, como el norte de Chile, el sur de Perú, Sumatra o Japón. 

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Según el especialista, en la región se encuentran fallas importantes, como la que pasa por Puerto Plata y Santiago de los Caballeros, en República Dominicana, la cual se prolonga bajo el mar entre Jamaica y Cuba.

Alrededor de un 10 % de los tsunamis reportados se han generado en el Caribe, pero eso no quiere decir que esté exenta del riesgo, de ahí la importancia de la preparación, reiteró.